Ganges » Origines et l'histoire

Manikarnika Cremation Ghat, The Ganges (Dennis Jarvis)

Le Gange, également connu sous le nom du Gange, s’écoule à 2 700 km depuis les montagnes de l’Himalaya à la baie du Bengale dans le nord de l’Inde et Bangladesh. Considéré comme sacré par les hindous, la rivière est personnifiée comme la Ganga déesse dans les textes anciens et l’art. Bain rituel dans le Gange a été et est un élément important du pèlerinage hindou et les cendres de la crémation sont souvent réparties sur ses eaux.

Le Gange dans les textes sacrés

Décrit dans le Mahabharata comme le « meilleur » des rivières, nés de toutes les eaux sacrées, le Gange est personnifié comme la déesse Ganga. La mère de Ganga est Mena et son père est Himavat, la personnification de l’Himalaya. Dans un mythe Ganga épouse roi Sanatanu, mais la relation vient à une fin bouleversante quand la déesse est découvert d’avoir noyé ses enfants. Dans le Mahabharata Ganga est la mère de Kane et dans certains mythes Skanda (Karttikeya), le dieu hindou de la guerre, son fils avec Agni, le Dieu du feu.
Le Gange est considéré comme un tirtha qui signifie un passage point entre ciel et terre.
Dans la mythologie hindoue, le Gange a été créé quand Vishnu, dans son incarnation comme le nain brahmane, a pris deux mesures pour traverser l’univers. Sur la deuxième étape gros orteil de Vishnu accidentellement créé un trou dans le mur de l’univers et à travers lui déversé certains des eaux de la rivière Mandakini. Pendant ce temps, le grand roi mythologique Bhagiratha visait à découvrir que 60 000 des ancêtres du roi Sagara avaient été incinérés depuis le regard du sage Kapila védique. Vouloir ces ancêtres pour atteindre le ciel, Bhagiratha demandé Kapila comment ceci pourrait être réalisé. La réponse a été de prier sincèrement à Vishnu et accomplir des actes ascétiques pendant mille ans. Le grand Dieu, satisfait de la piété de Bhagiratha, convenu pour Ganga de descendre à terre où elle pourrait Lavis sur les cendres de la 60 000, les purifier et leur permettre de monter au ciel. Il y avait un problème cependant, que si Ganga simplement tombé du ciel lui tourbillonnantes eaux ferait des dégâts incalculables. Par conséquent, Shiva offert à Abaissez doucement la déesse dans ses cheveux ce qu’il fit, plutôt prudemment de prendre 1 000 ans. Arrivé en toute sécurité sur la terre, Bhagiratha guidé Ganga à travers l’Inde, où elle a divisé en plusieurs filiales et lavé avec succès les cendres des ancêtres de Sagara dans ses eaux sacrées.
Le Gange apparaît souvent dans la mythologie hindoue comme lieu de fond, par exemple, comme un lieu où les personnages célèbres Atri et mort a accompli des actes divers de l’ascétisme. Dans le Shiva Purana Gange porte la graine de Shiva qui, lorsqu’elles sont transportées à une touffe de roseaux, est devenu Skanda. Dans le Matsya Purana et l’histoire de la grande inondation, le premier homme Manu jette un poisson géant dans la rivière qui ensuite ne cesse d’augmenter dans des proportions gigantesques, finit par s’échapper vers la mer.

The River Ganges

Le Gange

La Kumbha Mela & Varanasi

Le Gange est considéré comme un tirtha qui signifie un passage point entre ciel et terre. À un tirtha, prières et les offrandes sont considérés plus susceptibles d’atteindre les dieux et, dans l’autre sens, les bénédictions peuvent descendre plus facilement du ciel.
La rivière est, ainsi que deux autres sites, l’emplacement du rituel Kumbha Mela extraordinaire qui remonte au moins le 7e siècle de notre ère. Maintenant lieu tous les trois ans, les pèlerins hindous de tout statut social effectuent un bain rituel dans le fleuve qui est pensé pour purifier le corps et l’âme, laver karma et apporter la bonne fortune. L’événement, impliquant de 70 à 100 millions de personnes, jamais grandit et peut prétendre être des plus grands rassemblements dans l’histoire humaines. Les eaux du Gange sont également collectées par les croyants et prises de la maison pour une utilisation dans les rituels et comme une offrande. Chute de la rivière est également déposés dans la bouche avant d’un corps est incinéré.
Un des lieux plus sacrés en Inde est aux côtés du Gange à Varanasi. Ici, dans l’une des plus anciennes villes habitées au monde, il y a le Temple hindou d’or, dédié à Shiva. Le site est également sacré pour les jaïns et les bouddhistes, mais il est peut-être plus célèbre comme lieu de retraite, de crémation et la propagation des cendres sur la rivière sacrée.

Ganga

Ganga

Ganga en Art

La déesse est souvent représentée dans l’art hindou porter un sari blanc et de l’équitation un crocodile. Ganga apparaît fréquemment dans la sculpture près des portes du temple et sur panneaux en reliefs décoratifs avec sa sœur déesse de la rivière Yamuna. Une représentation célèbre de Ganga provient d’un linteau de grès d’un temple à Beshnagar. Datant d’environ 500 CE, la déesse se dresse sur un makara (un mélange mythologique de crocodile et éléphant) qui symbolise la nature vivifiante de l’eau.
La descente de la déesse aidée par Shiva est une autre scène populaire dans l’art et un exemple remarquable est le panneau de secours de granit VIIe siècle dans un grotte-sanctuaire à Mamallapuram près de Madras. Mesure 24 x 6 mètres, la scène montre Ganga descendant au centre entouré de dieux, personnes et animaux. Une citerne placée au-dessus de l’allégement pourrait être comblée lors d’occasions spéciales et donc l’eau coulait vers le bas de la sculpture d’ajouter certains réalisme tridimensionnel au miracle du Gange grand arrivant sur terre.

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