Epidaure » Origines et l'histoire

Theatre of Epidaurus (PanosKarapanagiotis)

Situé sur la plaine d’Argolide fertile du Péloponnèse en Grèce orientale et doté d’un climat doux et des sources naturelles, le sanctuaire d’Asclépios en Epidaure fut un important centre sacré dans les deux antiquité grecque et romaine.
Épidaure a été nommé d’après le héros Epidauros, fils d’Apollon. Habitée depuis le néolithique, la première colonie importante était à l’époque Mycénienne. Fortifications, un théâtre et un tholos tombes ont été fouillées datant dès le XVe siècle avant notre ère, bien qu’il soit au XIIe siècle avant notre ère qu’Epidaure Limira, avec son port reliant au réseau commerce égéen, particulièrement florissante.
Le sanctuaire, ou Asclépiéion, a visité de toute la Grèce ces chercher soulagement de leurs maux.
Antérieure régional culte de la divinité Maléatas évolué pour devenir plus tard culte d’Apollon, qui reçut des attributs similaires. Mais c’est Asclépios (également orthographié Asclépios), qui croit que le Epidaurians est né le le Titthion Mont voisin, qui emportent à partir du Ve siècle avant notre ère jusqu'à l’époque romaine au IVe siècle. Crédité de possédant de grands pouvoirs de guérison (appris de son père Apollo) et aussi ceux de la prophétie, le Dieu - qui se manifeste dans le sanctuaire ou l’Asclépiéion - a été visité de toute la Grèce par ceux qui cherchent à soulager leurs maux par l’intervention divine ou médicaments administrés par des prêtres résidant. Le sanctuaire utilisé la richesse acquise de dédicaces des adorateurs de construire un complexe impressionnant de bâtiments et de parrainer des grands projets de l’art d’embellir le centre. En effet, bon nombre des offrandes donnés étaient œuvres d’art telles que des statues, des vases en poterie, des trépieds et des bâtiments de même.

Stadium of Epidaurus

Stade d’Épidaure

À la hauteur de l’importance du site au IVe siècle avant notre ère (370-250 avant notre ère), les principaux bâtiments incluaient deux entrées monumentales (Propylées) ; un grand temple (375-380 av. J.-C.) avec la disposition dorique typique des colonnes de 6 x 11, contenant une plus grande que la statue chryséléphantine grandeur nature d’une assise Asclépios (de Thrasymédès) et avec frontons affichant dans la statuaire l’amazonomachie et le siège de Troie ; temples dédiés à Aphrodite (320 avant notre ère), Artemis et Themis ; une fontaine sacrée ; le Thymele (360-330 av. J.-C.) - un marbre rond bâtiment initialement avec 26 colonnes doriques externes, un 14 cella à colonnes corinthiennes et un mystérieux labyrinthe souterrain, contenant peut-être des serpents qui étaient associés à Asclépios ; les colonnes Abato (ou Enkoimeterion) dans lequel les patients attendaient toute la nuit pour l’intervention divine et de la réparation ; autres temples, chauds et un bain froid des maisons, des portiques, stade, palaistra et grands gymnases; et un théâtre de 6000 places (340-330 av. J.-C.). Ces derniers bâtiments sportifs et artistiques ont été utilisés dans le festival de Asklepieia, fondés au Ve siècle avant notre ère et tenues tous les quatre ans pour célébrer le théâtre, de sport et de musique. Le théâtre, avec des ajouts d’IIe siècle 55 rangées de sièges et une capacité de 12 300 spectateurs peut-être, ce qui allait devenir un des, si pas, plus grands théâtres dans l’antiquité. D’autres ajouts romaines sur le site dans l’IIe siècle sous les auspices du sénateur romain Antonius, comprenait un temple d’Hygie, une grande salle de bain et un petit Odéon.
Le site a été détruit en 395 CE par les Goths et l’empereur Theodosius II a définitivement fermé le site ainsi que tous les autres sanctuaires païens dans 426 CE. Le site fut définitivement abandonné après les tremblements de terre dans CE 522 et 551. Fouilles sur le site antique ont été tout d’abord commencés en 1881 CE sous les auspices de la société archéologique grecque et continuent jusqu'à nos jours. Aujourd'hui, le magnifique théâtre, réputé pour son acoustique, est toujours en service actif pour les représentations en un festival de théâtre traditionnel.

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