Epaminondas » Origines et l'histoire

Greek Victory (The Creative Assembly)

Epaminondas (ou Epaminondas, c. 420-362 BCE) était un général thébain qui comme Sparte à la bataille de Leuctres, en 371 av. J.-C. a vaincu. Les tactiques prémédités audacieux et brillants d’Epaminondas a obtenu une victoire décisive sur Sparte et Thèbes a établi comme la plus puissante cité-État en Grèce. Epaminondas une fois de plus ont utilisé des tactiques innovatrices dans sa dernière bataille à Mantinée en 362 av. J.-C., efficacement à l’aide de troupes mixtes d’apporter une victoire lui-même n’a pas vécu pour profiter. Peu de temps après la chute de leur grand général, donc aussi, est tombé l’empire thébain.

Début de la vie

Né vers 420 avant notre ère, Epaminondas était le fils de Polymis. Selon l’historien Diodore, il appartenait à une famille noble mais pauvre et jamais mariée. Epaminondas a étudié la philosophie de Pythagore et de la rhétorique sous Lysis de Tarente. Malheureusement, biographie de Plutarque d’Epaminondas ne survit pas, mais l’historien grec décrit un épisode dans sa biographie de la contemporaine Pelopidas général thébain. Les deux ont combattu côte à côte près de Mantinée en 385 BCE et Epaminondas, quoique deux fois blessé, lutté désespérément pour protéger son compatriote blessé encore plus mal, sauver sa vie.
Quand Sparte saisi Kadmeia en 382 av., Epaminondas fut exilé mais en 379 avant notre ère, il put revenir à Thèbes. Epaminondas fut élu Boétharque (un des sept principaux responsables fédéraux) et a participé aux négociations de paix spartiate de 371 avant notre ère, où il a soutenu avec le roi spartiate Agésilas au droit de Thebe pour représenter tous ses alliés en Béotie. Epaminondas ont pris d’assaut de la Conférence en signe de protestation. Reconnue comme un leader austère et fondée sur des principes – il aurait été propriétaire seulement un manteau simple et donc se limitait à sa maison sur washday - compétences de diplomatie de Epaminondas peuvent ont manqué mais il se révélerait bientôt à Thèbes générales les plus novateurs et réussis avaient déjà subi et les plus beaux de Grèce jamais commandants. Comme le dit Xénophon, "en termes de préparation et d’audace, l’homme était à nulle autre pareille" et il "conduit est armée avec impatience comme une trière" (Hellenika, 7,5).
"En termes de préparation et d’audace, l’homme était à nulle autre pareille" Xénophon sur Epaminondas.

Sparte défie Thèbes

Dans le début IVe siècle av. J.-C., les poleis grecques ou les cités-États, après un siècle de nuire mutuellement marche-arrêt des conflits qui comprenait la guerre du Péloponnèse, avaient établi une paix précaire mais comme Sparte ambitieux jamais réclamé la Confédération béotienne dirigée par Thèbes à être abolie, la guerre semblait une fois de plus à l’horizon. Tout naturellement, Thèbes a rejeté les demandes de Spartan, une réaction pas inattendue, comme en témoigne le fait que Sparte avait déjà mobilisé leur armée et pris position sur la frontière occidentale de Boeotia avant les Thébains ont donné leur réponse. Les deux parties seraient réunirait à la bataille de Leuctres, non loin de Thèbes lui-même.

Bataille de Leuctres

Sparte et ses alliés étaient dirigées par le roi Cleombrotus. Leur armée est composée de 10 000 hommes et 1 000 cavaliers. Thèbes, dirigé par Epaminondas, avait à sa disposition quelques 7 000 hoplites qui comprenait les 300 membres de l’élite sacrée bande, une unité de paires homoérotiques qui a juré de défendre leurs amants à la mort et qui, à Leuctres furent conduits par le talentueux et charismatique Pelopidas. Les Thébains avaient également 600 cavalerie qui, aguerris, était probablement le meilleur de la Grèce à cette époque. En outre, il y avait une petite troupe d’infanterie légère (hamippoi), qui était armés de javelots et de prise en charge de la cavalerie.
Certains des commandants thébaine à pensé tout d’abord qu’il est prudent de se retirer derrière les murailles de Thèbes et inviter un siège plutôt que le visage les Spartiates redoutables sur le champ de bataille ouvert. Cependant, Epaminondas convaincre autrement. Toujours capable d’utiliser la propagande et l’imagerie pour remonter le moral, Epaminondas a rappelé le viol notoire des deux vierges locales par deux Spartiates à Leuctres. Les deux victimes se sont suicidées dans la honte, et un monument en leur mémoire a été mis en place. Épaminondas fait en sorte hommage approprié a été versée à ce monument avant la bataille, et un autre geste symbolique, de qu'il a été crédité était le brandissement d’un serpent devant ses troupes. Epaminondas dit qu’en frappant à la tête du serpent - l’armée spartiate - le serpent tout allait mourir - domination spartiate de la Grèce.

Déploiement de troupes innovantes

La première action a été une brève escarmouche entre non-combattants thébaine (porteurs de bagages, marchands, etc.) et une force spartiate menée par Hiéron. Les Thébains sont obligés de rejoindre la force principale mais Hiéron fut tué. Cleombrotus ensuite positionné ses troupes dans la formation de phalange traditionnelle des hommes de hoplites lourdement blindés 12 profondes avec deux ailes. Cleombrotus lui-même, entouré de son élite hippeis (bodyguard de 300 hommes), a pris position sur le côté gauche de l’aile droite.

Battle of Leuctra, 371 BCE

Bataille de Leuctres, BCE 371

Epaminondas était beaucoup plus novateur et mettre sa cavalerie et d’infanterie en face de sa propre formation de phalange de la lumière. Rejet de la convention de faire de son aile droite le plus fort, il a fait son aile gauche extraordinairement profonde - 50 rangs des hommes - et fait ses lignes plus étroites que les Spartiates. La bande sacrée était également positionnée sur l’aile gauche avec les alliés de béotien étant stationnés sur l’aile droite, profonde de 8 à 12 hommes.
Cleombrotus a répondu à ce développement surprenant en réorganiser ses propres lignes, en déplaçant sa cavalerie à l’avant et en étendant sa ligne pour tenter de déborder l’aile gauche de Epaminondas. Cette série relativement complexe de manœuvres de combat exposés côté gauche immédiate des Cleombrotus, et comme la cavalerie spartiate n’était aucun taille contre les Thébains qui bientôt acheminé leur, les cavaliers Spartiates ont forcés sur leurs propres lignes et par le biais de l’écart qui avait ouvert sur la gauche des Cleombrotus. Les Thébains les ont suivis dans cette brèche et a procédé à semer le chaos dans la formation spartiate. Epaminondas, attaqué dans le même temps, à un angle vers la gauche pour que, en effet, Cleombrotus a poussé loin sa propre ligne. Attaque de Epaminondas a également été menée avec son aile droite légèrement en retard dans la formation de l’échelon (donc allusion « trière » de Xénophon) pour protéger son propre flanc exposé quand il a attaqué le spartiate hippeis. À ce stade, Pelopidas et la bande sacrée également attaquent position des Cleombrotus entraînant la blessure fatale du roi spartiate et la complète défaite de la droite spartiate. Les Spartiates perdu 400 de leurs 700 hoplites, un énorme coup d'où ils récupéreraient jamais complètement.

Victoire de Epaminondas

Thèbes avait gagné et se retrouve le plus puissant polis en Grèce. Après 200 ans de victoires sur terre, le mythe de l’invincibilité militaire de Sparte fut finalement brisé. Les stratégies qui Epaminondas avait employé lors de la bataille n’étaient pas entièrement nouveau, mais dans le passé, qu'ils avaient été utilisés plus de nécessité plutôt que de la planification, et personne n’avait jamais combinés pour créer une telle formule gagnante. L’aile de gauche renforcé massivement, l’utilisation de cavalerie devant les lignes de l’hoplite, attaquant à un angle, employant une formation echelon et passe pour une attaque frontale directe sur la place du commandant de l’opposition ont, collectivement, les plus novateurs et dévastateurs pré méditaient stratégie militaire jamais vue dans la guerre grecque et la défaite de Sparte puissant a choqué le monde grec. Naturellement, Epaminondas a été fêté comme un génie militaire et le Boétharque rapidement réélu pour 370 avant notre ère.

Le Péloponnèse

Défaite de Sparte a conduit à la désintégration de la Ligue du Péloponnèse et le bouleversement complet du statu quo en Grèce. Athènes a réclamé une conférence de paix à BCE tard 371 mais refusé de Thèbes, perpétuant la lutte de pouvoir entre divers poleis grecques qui avait entravé la Grèce depuis un siècle ou plus. Athènes se rangèrent même son vieil ennemi de Sparte, mais Thèbes a continué sa politique expansionniste. Épaminondas fait campagne dans le Péloponnèse pour promouvoir l’indépendance des villes de Sparte pour s’assurer que la ville n’a pas augmenté à nouveau à sa proéminence précédente.

Map of Greece under Theban Hegemony

Carte de la Grèce sous l’hégémonie thébaine

Exceptionnellement, Epaminondas n’a pas extrait hommage battus villes ou vendre captifs de champ de bataille en esclavage. Il célèbre fonde la ville de Messène nouvelle et avaient des fortifications construites pour résister à une attaque spartiate, qui en outre miné source traditionnelle de Sparte de la main-d'œuvre et de la richesse en Laconie. Dans le même but une autre nouvelle ville a été construite, mégalopole.
Dans 369 fortunes de BCE Epaminondas a pris un demi-tour, dont, en conflit avec le gouvernement de thébaine au sujet de ses politiques dans le Péloponnèse, il a été jugé pour trahison. Le général a été accusé de poursuivre son commandement au-delà de son mandat et critiqué ne pas licencier Sparte elle-même mais les charges ont été plus tard abandonné. Cependant, il n’est ré-élu comme Boétharque. Retour, puis, selon une légende de l’hoplite ordinaire, Epaminondas a été appelés et enregistrés avec succès l’armée thébaine d’une catastrophe en Thessalie en 368 avant notre ère. Voyant une faiblesse dans ces divisions politiques thébaine, Lykomedes de Mantinée a eu la possibilité de contester la domination thébaine dans le Péloponnèse.
Pendant ce temps, en 367 av. J.-C. Epaminondas, retournée comme un Boétharque encore une fois, a conduit avec succès une expédition vers la Thessalie où il libéra ses compatriotes général Pelopidas de Alexander de Pherai. Quand le tyran avait entendu Qu'epaminondas était en route vers le Nord, on disait « il tapirent proches de l’esclavage, comme un coq battu. Qui laisse ses plumes s’affaisser, (Plutarque, 96) » tel était le général thébain du redoutable réputation.
Puis en 366 av. J.-C., avec le soutien de la Perse, Epaminondas voulu vaincre enfin Athènes en construisant une flotte thébaine. 364 av. J.-C., 100 navires avaient été construits et avec ces Epaminondas harcelé l’empire athénien, mais avec peu d’effet durable. Pendant ce temps, dans le Péloponnèse combats se poursuivaient entre les Pisates et les Arcadiens, le dernier étant défait et leur Confédération dissoute.

Mantinea & mort

Puis, en 362 av. J.-C., Epaminondas une fois de plus conduit l’armée thébaine et défait une alliance spartiate et athénienne à la bataille de Mantinée en Arcadie nord-est en 362 av. J.-C.. La bataille est peut-être la première utilisation efficace des troupes mixtes dans guerre grecque. Tout d’abord la cavalerie thébaine ainsi que de l’infanterie légère (hamippoi) ont attaqué et ensuite appuyée par l’infanterie hoplitique lourd sur le flanc gauche. Les Thébains a remporté mais Epaminondas lui-même a été tué dans la bataille, et telle était la gloire de l’abattre le grand général qu’un homme de chacun des alliés de Sparte, Athènes et Mantinée réclamé qu'il était leur lance qui avait fait l’acte.
Il y eut ensuite une lutte nuisible parmi les successeurs de Epaminondas et malgré la faiblesse persistante d’Athènes et de Sparte, la domination thébaine éphémère de la Grèce a pris fin. Les cités grecques, affaiblies par les luttes, étaient désormais réunies pour la conquête, une situation Philippe II de Macédoine prendrait pleinement en 338 avant notre ère.

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