Assarhaddon » Origines et l'histoire

Stone Monument of Esarhaddon ()

Assarhaddon (qui régna de 681-669 av. J.-C.) fut le troisième roi de la dynastie des Sargonid de l’Empire néo-assyrien. Il était le fils cadet du roi Sennacherib (705-681 a régné avant notre ère) et sa mère n’était pas la reine mais une concubine nommée Zakutu (également connu sous le nom Jeremy-Zakutu, c.701-668 avant notre ère). Assarhaddon est mentionné dans la Bible dans II Rois 19:37, Isaiah 37:38 et Esdras 4:2. Il est surtout connu pour la reconstruction de Babylone (dont son père avait détruit) et pour ses campagnes militaires en Égypte. Un fervent adepte de l’astrologie, il a consulté les oracles sur une base régulière tout au long de son règne, bien plus que n’importe quel autre roi assyrien. Il prétend que les dieux avaient ordonné de lui pour restaurer Babylone et habilement omis dans ses inscriptions quoi que ce soit qui impliquerait Sennacherib dans la chute de la ville. Dans ses autres lettres diplomatiques, qu'il semble tout aussi prudent et entretenu, puis agrandi, l’empire de son père avait laissé à lui. Il mourut le campagne en Egypte et a quitté le trône à son fils, Ashurbanipal.

Ascension au trône

Sennacherib avait sur onze fils avec ses différentes épouses et choisit comme héritier son favori, assur-nadin-shumi, l’aîné de ceux qui sont nés de sa reine. Il nomma Assur-nadin-shumi règle sur Babylone et, s’acquitter de ses fonctions, le prince a été enlevé par les Élamites et emmené à Elam. Sennacherib organisa une expédition énorme pour récupérer son fils, mais fut vaincu. On pense qu’Assur-nadin-shumi a été ensuite tué par ses ravisseurs vers 694 avant notre ère. Après la défaite de l’armée assyrienne par la coalition de l’élamite, Sennachérib regagner sa capitale à Ninive et s’occupa lui-même avec des projets de construction et l’exécution de son empire. Nécessaire de choisir un nouvel héritier, il semble avoir pris son temps pour décider qui ce serait. Il pourrait être que, pendant ce temps, il évaluait ses fils, ou il pourrait être tout simplement qu’il était encore le deuil de son favori et qu’il ne souhaitait pas pour le remplacer. En tout cas, ce n’est que BCE 683 que Sennacherib déclaré héritier de Esarhaddon.
Il fait reconstruire toute la ville : temples, maisons et rues. Et pour vous assurer que tout le monde se souviendrait de leur bienfaitrice, inscrit les briques et les pierres avec son nom.
Ses frères aînés ne prennent pas bien les nouvelles. Dans les inscriptions de Esarhaddon, il écrit :
De mes frères aînés, j’étais le plus jeune frère
Mais par décret de [les dieux] Assour et Shamash, Bel et Nabu
Mon père me, exalté au milieu d’un rassemblement de mes frères :
Il a demandé à Shamash, « Est-ce mon héritier? »
Et les dieux a répondu, « il est votre second self. »
Et puis mes frères est devenu fous.
Ils tiraient leurs épées, godlessly, au milieu de Ninive.
Mais Assour, Shamash, Bel, Nabu, Ishtar,
Tous les dieux regardaient avec colère sur les actes de ces canailles,
Apporté leur force à la faiblesse et de leur humble sous moi.
Tandis que son inscription raconte l’histoire de base, ce n'est pas le tout. Il semble que, après que Sennacherib a annoncé son choix, les frères clairement leur mécontentement et Zakutu envoyé Esarhaddon dans la clandestinité. Exactement où il est allé est inconnu, mais c’était quelque part dans la région jusqu’ici détenue par le Mitanni. C. 689 BCE Sennachérib avait pillé et détruit la ville de Babylone, emportant la statue du grand Dieu Marduk, et cela n’avait pas rencontré l’approbation de la Cour assyrienne ou le peuple de l’empire. Babylone et l’Assyrie partagent plusieurs des mêmes dieux et un affront à Marduk de Babylone était un sacrilège qui ne pouvait pas être toléré. En 681, BCE Sennacherib fut assassiné par deux de ses fils. Alors qu’ils auraient certainement pu être motivés au pour tuer pour monter sur le trône (et donc coupé Esarhaddon de son héritage), ils auraient tenus une forme de justification, et la destruction de Babylone aurait servi cette fin bien. Leurs noms ne sont pas connus à l’extérieur les versions bibliques données dans II Rois 19 et Isaiah 37:38 où ils sont appelés Yamamoto et usur. Après l’assassinat, les deux princes s’enfuirent à Ninive et cherché refuge auprès du roi d’Ourartou, Rusas II.
À ce stade, Assarhaddon a été rappelée d’exil et a combattu les factions de son frère pour le trône. Après une guerre civile de six semaines, il est sorti victorieux, exécuté son frère familles, associés et tout ce qui avait rejoint leur cause et a pris le trône.

Règne & restauration de Babylone

Parmi ses premiers décrets a été la restauration de Babylone. Dans son inscription, il écrit :
Grand roi, monarque puissant, Seigneur de tout, roi de la terre d’Assur, souverain de Babylone, berger fidèle, bien-aimée de Marduk, Seigneur des seigneurs, chef consciencieux, aimé par Consort Zurpanitum de Marduk, humble, obéissant, plein d’éloges pour leur force et émerveillé dès ses débuts en présence de leur grandeur divine [je suis Esarhaddon]. Alors que sous le règne d’un roi plus tôt l'on présages, la ville offensé les dieux et fut détruite à leur commandement. C’était moi, Ésar Haddon, dont ils ont choisi de restaurer tout à sa place, pour calmer leur colère, pour apaiser leur colère. Vous, Marduk, la protection de la terre d’Assur qui me sont confiées. Les dieux de Babylone pendant ce temps m’a dit de reconstruire leurs sanctuaires et renouveler les observances religieuses correcte de leur palais, Esagil. J’ai appelé tous mes ouvriers et mobilisé tout le peuple de Babylonie. Je les ai mis au travail, creuser le sol et la réalisation de la terre, dans des paniers (Kerrigan, 34).
Assarhaddon soigneusement pris ses distances du règne de son père et, surtout, de la destruction de Babylone. Même s’il se présente comme le fils de Sennacherib et petit-fils de Sargon II dans les autres inscriptions, afin de préciser clairement qu’il est le roi légitime, dans ses inscriptions concernant Babylon, il est tout simplement le roi dont les dieux ont ordonné à mettre des choses bonnes. Sennacherib n’est référencée comme « un roi plus tôt », dans un temps ancien. La propagande a causé, qu’il n’y a aucun enregistrement auquel il était associé en aucune façon avec la destruction de la ville, seulement la reconstruction. Ses inscriptions affirment également qu’il a personnellement participé dans le projet de restauration. L’historien que Michael Kerrigan commente à ce sujet, écrit :
Assarhaddon cru en allant de l’avant, en tenant un rôle central dans ce que nous aujourd'hui appeler la « cérémonie » pour le nouveau Esagil. Une fois le temple endommagé avait été démoli et son site entièrement déblayée, dit-il, "J’ai versé des libations de la meilleure huile, miel, ghee, vin rouge, vin blanc, à inculquer le respect et la peur pour la puissance de Marduk dans le peuple. J’ai moi-même ramassé le premier panier de terre, soulevé la question dans ma tête et Porta"(35).
Il fait reconstruire toute la ville, des temples pour les temples dans les foyers du peuple et les rues et, pour s’assurer que tout le monde se souviendrait de leur bienfaitrice, inscrit les briques et les pierres avec son nom. L’historienne Susan Wise Bauer a écrit :
Il a écrit ses propres louanges dans les routes très aux pieds : scores des briques qui ouvrirent l’approche pour le complexe du grand temple d’Esagil étaient estampillées, « le Dieu Marduk, Ésar Haddon, le roi du monde, roi d’Assyrie et de Babylone, fait la voie processionnelle de shine Esagil et Babylone avec des briques cuites d’un four rituellement pur (401).
Bien que les prophéties concernant la reconstruction de Babylone avaient dit que la ville ne serait pas rétablie depuis 70 ans, Esarhaddon manipulé les prêtres pour lire la prophétie qu’onze ans. Il l’a fait en les faisant lire le nombre cunéiforme pour 70 à l’envers afin que cela signifiait d’onze ans, qui était exactement le nombre d’années qu’il prévoyait pour la restauration. Depuis il a maintenu un intérêt de toujours pour l’astrologie et de la prophétie, il a semblé étrange à certains érudits qu’il manipuler les prêtres de cette façon et discréditer l’intégrité des oracles. Il semble clair, toutefois, qu’il avait une vision très claire de son règne, et, même s’il ne croyait pas dans les signes des dieux, il n’allait pas permettre que la croyance de s’opposer à atteindre ses objectifs.

Sam'al Stele of King Esarhaddon

Samal stèle du roi Esarhaddon

Campagnes militaires

Avec Babylon restauré, Esarhaddon est attaché à étendre et à améliorer sur son empire. Les Cimmériens, une tribu nomade du Nord, menaçait ses frontières occidentales, et le Royaume de l’Urartu, qui avait perdu son grand-père 714 avant notre ère, avait encore augmenté dans le Nord. Ses deux frères, qui avaient tué leur père, étaient toujours là sous la protection du roi Rusas II qui, comme les rois d’Urartu devant lui, n’eu aucun amour pour les Assyriens. Afin de garder les Cimmériens aux abois, Esarhaddon a conclu un traité avec les Scythes, une autre tribu nomade, connue pour leur habileté dans la guerre de cavalerie. Bien qu’il se sentait qu’il avait besoin de leur aide, il ne faisait pas confiance comme des alliés. Assarhaddon consulté ses oracles concernant Urartu, les Cimmériens et les Scythes, et ses questions sont conservées sur des tablettes de divination (prières ou demandes inscrites sur des tablettes qui ont été lus ensuite dans le temple en présence du Dieu). Deux de ses comprimés de lire :
Shamash, Grand Seigneur, sera la Rusas, roi de l’Urartu, viennent avec ses armées et les Cimmériens (ou l’un de ses alliés) et faire la guerre, tuer, piller et saccager ?
Shamash, Grand Seigneur, si je donne une de mes filles en mariage au roi des Scythes, il parlera mots de bonne foi, pour moi, vrais et honnêtes des paroles de paix ? Il gardera mon traité et faire tout ce qui est agréable à moi ?
Tandis qu’Assarhaddon a été consulté les oracles, les Cimmériens ont envahi de l’ouest en 679 avant notre ère. Par BCE 676 ils avaient combattu leur chemin plus loin dans les terres tenues assyrien et conquis Phrygie (Turquie moderne à peu près), détruisant les villes et les temples. Assarhaddon a rencontré les Cimmériens à la bataille de Cilicie et vaincus. Il prétend dans ses inscriptions d’avoir tué leur roi, Teushpa, avec sa propre épée.
En même temps, que les Cimmériens avaient envahi la ville de Saïda, dans le Levant se rebellèrent contre la domination assyrienne et Assarhaddon marcha vers le bas de la côte de la mer Méditerranée, défait le roi rebelle et exécuté. Il se tourna ensuite sur et marcha contre les alliés de l’Urartu, les Mannéens, au nord-est et par début 673 avant notre ère, était en guerre avec l’Urartu lui-même. Qu’est-il arrivé à ses frères est inconnue, mais Urartu a été à nouveau battu par l’armée assyrienne et, si les frères étaient encore en vie quand Esarhaddon défait l’Urartu, il aurait sans doute eu eux exécutés.

Les campagnes égyptiennes & mort

Après avoir obtenu maintenant ses frontières, Esarhaddon pensé pour les développer. L’Égypte avait eu un problème pour les Assyriens sous le règne de son père et était toujours encourageant dissidence et révolte dans l’Empire assyrien. En 673 av. Assarhaddon a lancé sa première campagne militaire contre l’Égypte et, pensant à tempête Egypte dans une Poussée furieuse, marcha à son armée à grande vitesse. Cela s’est avéré être une erreur. Quand ils ont rencontré les forces égyptiennes sous la Tirhakah Pharaon Koushite en dehors de la ville d’Ashkelon, les Assyriens ont été épuisés et rapidement défaits. Assarhaddon est retiré du champ et son armée boitait retour à Ninive.
Assarhaddon apprend de son erreur et, en 671 avant notre ère, a pris son temps et ramené une armée beaucoup plue lentement à travers le territoire assyrien et jusqu'à la frontière égyptienne ; puis il a ordonné l’attaque. Les villes égyptiennes tombèrent rapidement aux Assyriens et Assarhaddon a conduit l’armée vers l’avant dans le Delta du Nil et capturé la ville capitale de Memphis. Bien que s’en Tirhakah, Esarhaddon capturé son fils, la femme, la famille, et la plupart du royal court et leur a envoyé, ainsi qu’une grande partie de la population de Memphis, de retour à l’Assyrie. Il puis placé fonctionnaires fidèles à lui à des postes clés pour gouverner son nouveau territoire et revint à Ninive. Sa victoire est commémoré sur son célèbre stèle victoire de BCE 671 maintenant dans le Pergamon Museum de Berlin, Allemagne. La stèle représente Esarhaddon dans sa pleine Majesté, tenant une massue de guerre, avec un accompagnateur roi agenouillé à ses pieds et les fils de Tirhakah, s’agenouillant aussi lamentablement, avec une corde autour du cou.
Son fils aîné et héritier, apla-iddina-Sin, était mort en 672 avant notre ère, et Esarhaddon maintenant choisi son second fils, Assurbanipal, comme son successeur. Il contraint ses vassaux de prêter serment de fidélité à l’avance à Ashurbanipal afin d’éviter toute révoltes au cours de la succession future. À la même époque, mère de Esarhaddon Zakutu publié la loyauté traité de jeremy-Zakutu qui a contraint la Cour assyrienne et ces territoires sous domination assyrienne à accepter et à soutenir le règne de Ashurbanipal. Afin d’éviter le genre de conflit, il avait vécu avec ses frères, Esarhaddon prévoyait également de son fils cadet, Shamash-shun-ukin, en décrétant qu’il devrait être le roi de Babylone.
Assarhaddon semble juste une fois la définition de ses affaires dans l’ordre lorsque apprit à lui que l’Égypte s’est rebellée. Bon nombre des fonctionnaires confiance qu’il avait laissé en charge de villes et provinces étaient devenu favorables à la libération égyptienne et, sans doute, ont été grassement profitant de leurs positions et étaient peu enclins à renvoyer hommage à Ninive. 669 avant notre ère, Assarhaddon mobilisé son armée et marcha à nouveau sur l’Égypte ; Il est mort avant qu’il atteigne les frontières. Il resterait à Ashurbanipal pour achever le œuvre de son père et de conquérir l’Egypte à l’Empire assyrien.

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