Désert de White Sands au Nouveau-Mexique | Images étonnantes.

Environ 26 km au sud-ouest d'Alamogordo et juste au sud de la White Sands Missile Range, dans l'état du Nouveau-Mexique, aux États-Unis, est un territoire immense de sable blanc comme neige. Mais contrairement aux autre désert, le sable ici n'est pas composé de quartz, mais des cristaux de gypse. Gypse est un des composés minéraux plus courants trouvés sur terre mais on trouve rarement sous la forme de sable, car il se dissout facilement dans l'eau. Gypse est souvent trouvée dans les sources d'eau chaude et en eau de lac et de mer et peut se produire sous forme de dépôts lorsque l'eau s'évapore. Et c'est précisément comment se forment les dunes de gypse à White Sands.
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Le bassin de Tularosa, où se trouve le White Sands, est un bassin peu profond entouré de Sacramento et San Andres Mountains. Il y a environ 100 millions d'années l'eau eau de pluie et de fonte est venu des montagnes dissolution de gypse de roches sédimentaires et les solutions concentrées ont été arrosées les flancs des montagnes et accumulées dans le lac Lucero dans le bassin de Tularosa. Comme l'évaporation de l'eau, il a laissé derrière une couches de gypse cristallisé. Météorisation ensuite réduit ces cristaux aux grains de sable fin, qui ont été entraînés plus loin le bassin par les vents et déposés dans ce qui est maintenant le sable blanc. Lake Lucero est aujourd'hui un lit sec mais sa partie inférieure parfois remplit d'eau peu profonde après des pluies récentes.
Les sables blancs couvrent une superficie de plus de 700 kilomètres carrés de dunes qui atteignent souvent aussi haut que 15 mètres. C'est le plus grand champ de dunes de gypse dans le monde. Les dunes sont en constante évolution car ils sont transportés par les vents du Sud-Ouest stables.
Contrairement à d'autres sables du désert, des cristaux de gypse n'absorbent pas la chaleur des rayons du soleil, grâce à laquelle ils sont froid au toucher. On peut facilement marcher sur le sable, pieds nus, même dans les mois les plus chauds de l'été, ce qui le rend approprié pour l'embarquement de sable.
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Publié à des fins éducatives

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